Les philosophes attestés en Asie Mineure

L’école stoïcienne et l’école épicurienne

Le projet Hairesis a recensé 77 philosophes attestés en Asie Mineure. Si pour 49 d’entre eux, l’école philosophique à laquelle ils appartenaient n’est pas connue, il est tout de même possible de remarquer que l’école stoïcienne, l’école épicurienne et l’école platonicienne sont les trois écoles philosophiques les plus populaires en Asie Mineure. En effet, huit philosophes stoïciens sont connus par les sources épigraphiques : il s’agit d’Aelius Ailianos de Milet, Ti. Claudius Balbillus d’Alexandrie, Diaphanès de Temnos, Aurelius Démétrios de Nicomédie, Méléagre de Séleucie, enfin Avianius Apollonios, P. Avianius Valerius et T. Avianius Bassos Polyainos, tous les trois d’Hadrianoi. Ces philosophes ont majoritairement vécu entre le Ier et le IIIe s. après J.-C., exception faite de Diaphanès de Temnos, philosophe du IIIe s. av. J.-C. La deuxième école philosophique la plus attestée en Asie Mineure – à égalité avec l’école platonicienne – est l’école épicurienne, dont six représentants sont connus : Quinctilius Maximus d’Alexandrie de Troade, Lépidus d’Amastris, Philidas de Milet, Apollophanès de Pergame, Diogène d’Oinoanda et Héraclite de Rhodiapolis. Ces philosophes sont majoritairement attestés entre le Ier av. J.-C. et le IIe s. après J.-C. Nous connaissons, enfin, six représentants de l’école platonicienne : Sex. Iulius Capito, Hestiaios de Milet, Iollas de Sardes, Ofellius Laetus, C. Calpurnius Collega Macedo, Théon de Smyrne. Ces philosophes ont vécu entre le IIIe s. av. J.-C. (Hestaios) et le IVe s. apr. J.-C. (Macedo). La seule école philosophique dont aucun représentant n’est connu par les sources épigraphiques d’Asie Mineure est l’école socratique, mis à part Anaxagore de Clazomènes, qui est plutôt perçu comme un « physicien » présocratique (Richard Goulet, s.v. Anaxagore de Clazomènes (A 158), dans Dictionnaire des philosophes antiques, I, 1989, p. 183-187).

Pergame, Éphèse et la Lydie

            Concernant la distribution spatiale des philosophes attestés en Asie Mineure, deux cités majeures ressortent : il s’agit d’Éphèse et de Pergame. En effet, sept philosophes sont attestés à Éphèse : Appius Alexander, Ti. Claudius Balbillus d’Alexandrie, Coelius Marcellinus, Ofellius Laetus, Secundinus de Tralles, Cn. Claudius Severus et Potamon d’Alexandrie. Ces philosophes sont majoritairement attestés aux Ier et IIe s après J.-C. Parmi eux se trouvent Potamon, philosophe éclectique (ἐκλεκτικὴ αἵρεσις), mais aussi un professeur de philosophie, Secundinus de Tralles, et un de ses disciples, Coelius Marcellinus. Huit autres philosophes sont attestés à Pergame : Claudius Aisimos, Apollophanès, Ti. Claudius Aristoclès, A. Claudius Charax, un certain Cor—, tous de Pergame, Flavius (?) Hérodotos de Smyrne, T. Claudius Paulinus d’Antioche de Pisidie et Sextus Iulius (?) Capito. La plupart de ces philosophes peuvent être datés entre le IIe et le IVe s. après J.-C. On y trouve un philosophe célèbre, Aristoclès de Pergame, dont certains de ses disciples sont connus, par exemple Aelius Aristide, Athénodore d’Ainos, Évodien de Smyrne, Rufus de Périnthe et Héraclide de Lycie. Si Aristoclès a enseigné la philosophie à Aelius Arisitide, Sextus Iulius Capito, philosophe platonicien, est un ami de ce dernier (Bernadette Puech, s.v. Capito (Sextus Iulius ? –) (C 39), dans Dictionnaire des philosophes antiques, II, 1994, p. 223-224). Une autre zone géographique regroupant plusieurs mentions de philosophes en Asie Mineure est la Lydie, où nous trouvons quatre représentants de cette discipline : Pythagoras de Philadelphie, Fronton d’Alexandrie, Iollas de Sardes et Marcus Politus de Téménothyres. Ces philosophes sont majoritairement attestés entre le Ier s. avant et le IIe s. après J.-C.

En conclusion, les philosophes attestés en Asie Mineure sont bien représentés dans les deux centres de la Seconde Sophistiques qui étaient Éphèse et Pergame, à l’époque où ces deux villes dominaient culturellement le monde grec. Bien que l’affiliation philosophique d’une grande partie des philosophes attestés en Asie Mineure ne soit pas connue, parmi ceux qui affichent leur adhésion à une doctrine les stoïciens, les épicuriens et les platoniciens sont davantage représentés.

 


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